“泰坦计划”提速 自动驾驶竞赛不要小看传统车企

商用车

2018-09-17 15:38:11

作为一个市值突破万亿的公司,确实有“傲娇”的资本,不过近段时间,苹果自动驾驶的动作开始增多。

关于苹果自动驾驶计划最准确的形容就是“公开的秘密”,说它公开是因为大家都知道苹果一直都有发展自动驾驶、颠覆汽车行业的野心,“泰坦计划”这个名称也是耳熟能详的。说是秘密是因为在很长一段时间里,苹果的自动驾驶项目一直悄无声息,进行到什么阶段、有什么成果、何时亮相等等问题苹果公司一直没有给出一个准确的答案,大有“任由舆论猜测,我自岿然不动”的姿态。

作为一个市值突破万亿的公司,确实有“傲娇”的资本,不过近段时间,苹果自动驾驶的动作开始增多。先是与各车企讨论合作事宜,最终与大众牵手,开发自动驾驶班车;而后自动驾驶车队在加州扩军,成为仅次于通用Cruise的第二大自动驾驶车队;到最近,原特斯拉高级工程副总裁道格·菲尔德五年后重返苹果,加入了“泰坦计划”。这一系列的动作似乎都意味着苹果正加快自动驾驶的步伐。

开始提速的“泰坦计划”

早在2014年,苹果公司就启动了这个名为“泰坦”的自动驾驶汽车项目,最初的目标是打造出一辆能够颠覆汽车行业的产品,按照原定计划,这款车应该在2019年亮相。彼时,也有另一家互联网巨头也有着造车的宏大梦想,它就是谷歌。

然而该项目的进展并不一帆风顺,内部高层无法就“造车”这件事达成共识,造车也并没有想像中那么简单,甚至在基础零部件的设计和制造上都存在颇多问题。所以该计划几近搁浅,很多工程师都被遣散。

随后,苹果公司不得不调整思路,放弃了造车的梦想。据《纽约时报》报道,苹果自动驾驶计划中的“硬件”部分已被砍掉,转而专注于剩下的软件和服务部分。苹果CEO蒂姆·库克在接受采访时证实了这一观点:“我们目前聚焦在自动驾驶系统上,这是我们认为非常重要的核心技术。”他表示:“苹果将会更多地专注在自动驾驶系统的开发上,而不是生产贴有苹果标识的汽车。”

有了这一方向后的苹果开始调转车头,专注于自动驾驶的研发和路试,奔跑在加州阳光下的雷克萨斯RX450h自动驾驶测试车时刻在宣告,苹果并没有放弃自动驾驶的梦想。不断与车企接触,看来是为了下一步自动驾驶系统的落地。不过据了解,苹果虽然已经与宝马、奔驰、日产的传统汽车制造商有了接触,但最终由于苹果要求交出数据和车辆控制触及汽车制造商的底线,最后只能与大众合作小批量的自动驾驶班车。没有任何一个汽车厂商愿意将车辆的控制权拱手相让,否则不是与代工厂无异?看来苹果若想进入汽车行业还需要“遵守”行业规则。

有一点让人惊讶的是,根据苹果在互联网行业的领先地位,很容易让大家先入为主地认为自动驾驶也是领先的。在Navigant Research机构发布的2017年《自动驾驶竞争力榜单报告》中,苹果排名倒数第三。

从图表中能够看到,处在领先的第一阵营中的基本上都是汽车制造商及汽车零部件供应商。可见,虽说科技公司熟悉互联网和AI等智能科技,但结合到汽车这个拥有两三万零件的产品上的时候,还是需要传统汽车制造商的几十年甚至上百年的造车经验。苹果CEO蒂姆·库克表示:“排第几不重要,我们也没觉得丢人。重要的是我们要把这件事打磨好,就是要花比别人更长的时间。”颇有慢工出细活的意思。

有人说,乔布斯去世前为苹果公司留下了几板斧,例如掌握用户认知制高点、构建品牌护城河、改变消费者生活空间和对服务的超前布局等,帮助苹果继续创造神话。不过,在成为万亿市值的神话后,库克或许想要将自动驾驶打造成苹果的下一板斧。

自动驾驶竞赛已经来临

相较于颇具神秘色彩的苹果“泰坦计划”,国内“BAT”三大巨头的发展也各不相同。百度仍然是坚持高举高打,雷声十分大,动辄公开道路测试,发布会上制造话题,现在看来还是有些用处,至少从合作者的角度,百度的数量绝对不少。

Apollo计划今年4月才刚刚成立一周年,已经拥有了包含国际国内多家汽车制造企业的100多个合作伙伴。与这么多家汽车厂商合作的目的也很明显,百度是想成立一个类似于安卓的生态系统,一劳永逸地引领汽车行业。然而,车企虽然乐于把logo放在展示背板上蹭蹭热度,但他们是否愿意承认一个新的领导者,这还是个未知。

同时,百度还与金龙汽车合作开发在特定场景下的完全自动驾驶,主要应用场景是公共交通未覆盖的“最后一公里”出行。这与苹果和大众的合作是异曲同工,它确实是自动驾驶,不过距离应用于传统乘用车相去甚远。

不同于百度的高调,腾讯延续了低调的作风。去年有外媒爆料腾讯的自动驾驶原型车进入测试阶段,很多人才意识到原来腾讯也在做自动驾驶。

除了原型车,在自动驾驶的核心领域——高精地图上,腾讯与四维图新、Here等高精地图供应商都有深入的合作关系;整车及研发领域,腾讯分别入股特斯拉、蔚来、爱驰亿维等新造车企业,还与广汽展开战略合作;出行方面,腾讯对于滴滴、摩拜等都有资本布局;在交通领域,腾讯和广汽、广州政府已经在进行智慧城市的一系列试点;还有去年11月发布的“AI in

在汽车行业,腾讯建立起了一个这么大而全的盘子,但是“大”不一定会“精”,分散太多注意力的腾讯有没有一个准确的自动驾驶计划和目标?这个还不确定。

如果说百度和腾讯的自动驾驶计划是想让汽车如何自己奔跑,那么阿里的目标可能就是让汽车如何更加智能,这其中有本质上的差别。除了阿里旗下的高德地图放出了一些关于高精地图的消息外,鲜有阿里在自动驾驶领域的消息。不是阿里打算放弃自动驾驶,而是换了一种方式,绕过现在竞争最为激烈的自动驾驶问题,转而从服务上打起注意。

阿里通过AliOS(此前被称为YunOS for Car),从系统层面占领了未来车联网最核心的服务入口。自动驾驶解决了人们从地图A点到B点的问题,满足了人们对于汽车出行工具的需求,那么当方向盘交给车辆,人在车里如何打发时间?能够解决这个问题,未来将带来巨大商机,这个商机或许不比自动驾驶系统来的钱少。

每一个互联网巨头都有一个自动驾驶的“梦想”,实现梦想的方式各不相同,未来将是BAT们竞争越来越激烈的时代,但是不要忘了竞争对手还有成立几十年甚至上百年的汽车企业。

不要小看传统车企

在两三年前,各车企在制定未来计划时,总会列示有关自动驾驶的时间表,很多企业都将时间节点定在2020年或者2022年实现L4级自动驾驶。如今,距计划的截止时间只剩不到一年半,很多的量产车上都看得到自动驾驶的应用。

举几个例子,奥迪A8搭载了可以达到L3级别的自动驾驶技术;凯迪拉克2018款CT6搭载的“Super Cruise(超级巡航)”自动驾驶系统可以实现当确认道路安全后,车主可以将手拿开方向盘,让车辆自动驾驶;特斯拉的技术虽然可以实现车辆的自动驾驶,但驾驶员不可以把双手脱离方向盘;还有像自动泊车这种L2级别的功能已经在很多品牌上配备了。

没有互联网公司那么多自动驾驶展示的花样,没有什么特定场景下的自动驾驶汽车,也不是什么物流车,而是真真切切的乘用车,单从这个角度其实可以看出汽车制造商们还是有自己的优势的。

自动驾驶领域是一场混战,参加的有传统汽车制造企业、零部件公司,还有互联网巨头及许多的初创公司。有观点认为,互联网巨头需在自动驾驶领域走在传统汽车制造商之前,才有可能谈立足甚至颠覆汽车行业。现在看来,科技公司虽有它的优势,但传统车企的转型也快于想像,未来汽车行业的话语权是掌握在传统制造业还是新兴互联网行业,还没有定论。

无论从市场还是企业自己制定的时间表来看,竞赛已经进入倒计时,准备好的企业或许没有想像中的多,但面对未来,走在时代的前面才能引领甚至颠覆时代。

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